Аляска — самый большой и одновременно самый малонаселенный штат США, который изобилует богатой флорой и фауной, приносит 20% нефти для страны и помнит времена «Золотой лихорадки». Во многом именно это и придает ему вид настоящей американской свободы и независимости и трудно представить, что еще в 19 веке штат Аляска принадлежал… Российской империи.

Официальной датой открытия Аляски считается 15 июля 1741 года, когда один из кораблей экспедиции Витуса Беринга достиг острова Принца Уэльского. Еще один корабль добрался до материковой Америки где, Беринг и его команда впервые встретили коренное население — алеутов.

Открытие новых земель не вызвало особого интереса со стороны императрицы Елизаветы Петровны, была лишь введена пошлина на торговлю для местного населения. Однако этим заинтересовались сибирские промышленники, которые занимались промыслом ценных мехов. Уже с 1743 года начались экспедиции, как с коммерческими целями, так и с целью дальнейшего изучения новых земель и составления карт.

С 1743 по 1780 годы было предпринято 70 экспедиций в ходе которых были изучены Алеутские и Командорские острова, а также началось проникновение русских исследователей вглубь, на северо-восток материковой части. Такое количество экспедиций связано с добычей меха ка­ланов (мор­ских выдр) и мор­ских ко­тиков, а так же торговлей с местным населением.

Калан (Морская выдра)

В 1762 году на престол взошла Екатерина Великая и с ее приходом к власти началось бурное освоение Аляски. В 1783 году купец Григорий Шелехов основал постоянное русское поселение на острове Кадьяк, что стало отправной точкой в экспансии русскими территории Аляски. Коренное население состояло одной частью из мирных и хорошо идущих на контакт Алеутов и Эскимосов, которые занимались рыбной ловлей и охотой. А второй частью из индейских племен Тлинкитов и Атабасков, которые относились к «бледнолицым» не так лояльно.

Тлинкиты (Tlingits) — коренное население

В 1799 году русские поселения Аляски были объединены в Русско-Американскую Компанию (РАК), которая занималась торговлей, строительством и налаживанием контактов с местным населением. То есть, фактической властью была коммерческая организация, которая осуществляла эти виды деятельности от имени государства. С развитием поселений, добыча меха стала увеличиваться, что не очень то понравилось тлинкитам, которые так же занимались торговлей с Британией и США. В 1802 году когда русские начали освоение острова Ситка, они получили ожесточенное сопротивление со стороны индейцев. Так началась Русско-Индейская война, которая длилась до 1805 года и за это время тлинкиты уничтожили 2 крепости, 24 русских и около 200 алеутов. После этого РАК вынуждена была прекратить охоту и добычу каланов на территории индейцев.

Русско-Тлинкитская война (1802 — 1805гг.)

Но все же главными конкурентами, которые пытались распространить свое влияние на территории Аляски были — Британия и США. С приходом к власти в РАК военных, которых мало интересовала коммерческая деятельность, был издан указ о запрете вторжения иностранных кораблей в акватории, находившиеся поблизости от русских поселений. Британцы и американцы оспорили данное решение и в 1825 году была подписана конвенция о том, что обе державы могут торговать на данных территориях в течение 10-ти лет, а затем они полностью переходят во владение Российской Империи.

К 1840 году дела у Русско-Американской Компании шли не очень гладко, так как значительно сократились популяции каланов, мех которых был основным заработком русских на Аляске. Главной надеждой для спасения положения, было то, что государство сумеет взять наконец-то на себя обязательство по управлению колониями. Но к тому времени казна Российской империи была опустошена Крымской войной (1853 — 1856гг.) и говорить о какой-либо поддержке было бессмысленно. Но все оказалось еще хуже, в связи с прошедшей войной и постоянными попытками Британии и США обзавестись новыми территориями, начали ходить разговоры о продаже «Русской Америки».

Первыми о продаже заговорили американцы для которых было важно не допустить захвата этой территории Британией. Русские в свою очередь тоже понимали, что сама по себе Аляска беззащитна перед нападением столь сильного соперника, как Британия. Население русских земель на Аляске было не велико, что бы дать отпор, да и помощи ждать было не откуда, так как после Крымской войны Российской империи было не до Аляски. Чтобы земля не досталось британцем, в 1854 году США предложило РАК заключить фиктивный договор о продаже русских территорий за 7600 долларов сроком на три года. Договор не состоялся так как РАК успел договориться с британцами о ведении дел и следующая попытка США осуществилась только спустя 10 лет.

16 декабря 1866 года в Санкт-Петербурге состоялось специальное совещание, на котором присутствовали Александр II, великий князь Константин Николаевич, министр иностранных дел, министр финансов, представитель Морского министерства, а также российский посланник в Вашингтоне барон Эдуард Андреевич Стекль. Решение о продаже Аляски, было принято единогласно и в январе 1867 года Стекль отправился в Америку.

30 марта 1867 года в Вашингтоне был подписан договор о передаче Российской империей территории площадью 1 миллион 519 тысяч километров2 Соединенным Штатам Америки за 7,2 миллиона долларов. Договор подписали госсекретарь США Уильям Сьюард и Эдуард Андреевич Стекль. Официальная передача территории состоялась 18 октября в Ново-Архангельске, где вместо флага Российской империи был поднят флаг США. С тех пор 18 октября считается «Днем Аляски». Но «штатом» новые земли для американцев стали только 3 января 1959 года, а до этого у Аляски был статус «территории».

Чек на 7,2 миллиона долларов за покупку Аляски
Грамота о продаже, подписанная Александром II

Существуют разные версии об истинной причине продажи Аляски, некоторые из них похожи на правду, а некоторые кажутся не убедительными. Вот некоторые из них:

  • Незащищенные и обширные территории Русской Америки начали заселять британские контрабандисты и переселенцы из Соединенных Штатов, что грозило постепенным захватом территории. Поэтому у правительства возникало желание забрать от этих территорий хоть что-то, пока не поздно.
  • Господствовавшие в этой части света британцы постоянно норовили прибрать к рукам территории Российской империи. Снабжение Аляски осуществлялось очень плохо в связи с удаленностью и особенностями климата и в случае нападения Британии, шансов у русского населения просто не было.
  • В то время между Британией и Российской империей шла так называемая «холодная война 19-го века». Американцы в свете этих событий, виделись для русских, не только возможностью пополнить казну, но и подходящим партнером, с которым было необходимо укрепить отношения для дальнейшего противостояния общему врагу.
  • Для расчета с помещиками после отмены крепостного права в 1861 году, государь Александр II, был вынужден отказаться от политики «самодостаточности» и взять в долг у международного банка семьи Ротшильдов. Вот и появился слух о том, что для выплат по кредиту была продана Аляска.

Какая версия является истинной судить сложно, да и видимо бессмысленно, так как вернуть проданную территорию вряд ли получится. Во-первых, есть официальный документ о продаже, во-вторых, почти все документы и бумаги, которые были на территории Русской Америки, с продажей перешли американцам, в-третьих, да кто же будет заниматься оспариванием прав в нынешних реалиях у столь не простого соперника, как США?!

«Подписание договора о продаже Аляски 30 марта 1867 года» художник Эмануэль Лойце, 1868 год.

В последующие 150 лет Аляска «отработала» затраченную на нее сумму многократно. В 1896 году началась знаменитая «Золотая лихорадка» и население небольших поселков стало резко увеличиваться за счет приезжающих старателей. Кроме роста населения и становления первых городов, американцы получили около 1000 тонн золота. В начале 1950-х годов было обнаружено первое нефтяное месторождение в районе залива Кука и с тех пор добыча «черного золота» стало еще одним «Клондайком» для американцев.

Подведем итог. Исходя из приведенных выше слухов, версий и фактов, трудно сделать конкретный вывод о том, насколько обоснованными были причины продажи Русской Америки. Военные конфликты, финансовые неурядицы и удаленность территории конечно наложили свой отпечаток на это событие и могли бы стать оправданием. Но и отказ от северного аванпоста и дальнейшей экспансии этой территории, склоняют чашу весов в сторону, необоснованных и непродуманных действий правительства. Из этой истории, стоит вынести урок, что за свои территории стоит бороться, ведь земля очень ценный ресурс и люди способны жить в разных условиях. И еще, никогда не знаешь какое Эльдорадо может скрывать земля:)